幻の屋久島巨大杉探索プロジェクト

東京学芸大学 冒険探検部
幻の屋久島巨大杉探索プロジェクト隊

1999.09.27~10.12


伝説の巨大杉とは

 永田川上流地域に縄文杉並の大杉があるらしいと言われるようになったのは,昭和57年に遭難救助された親子が「迷っている間に縄文杉のような大杉をみた」と語ったのが事の始まりである。これを聞いて,永田地区の人々の中にも「昔年寄りから,10人ほどで抱えられる大杉があると聞いたことがある」という者まで現れ,さらに NHK 取材チームまでもが「伝説の巨大杉」探しに乗り出した。しかし,現在(1999年当時)に至るまで「伝説の巨大杉」を探し当てた者はいない。

 ただ,牧良平氏は1994・96年と,「伝説の巨大杉」ではないが,それに準ずる巨大杉を探し当てている。それら発見した巨大杉は,現在まで未発見だったものである。では,「伝説の巨大杉」とはいかなる杉なのか? 我々は,「内務省鹿児島県天然記念物調査報告書 1922年発行 – 田代善太郎著 -」からそれらしい記述を見つけ出している。さらに,それを補足する古文書の記述も発見しており,上記の証言を裏付ける有力な文献史料であるといえる。

屋久島の原生林

 ちなみに,田代善太郎氏の調査では,すでに縄文杉の記述もみうけられる。屋久島の伐採の歴史と,縄文杉再発見の状況から考えて,「伝説の巨大杉」の存在はかなり可能性が高い。もちろん,「伝説の巨大杉」も縄文杉と同じく「再発見」である事は言うまでもない。


プロジェクト概要

計画趣旨

  屋久島には特異な生態系があり,また原生林が残された数少ない地域として,屋久島は世界自然遺産に登録された。しかし,その「自然豊かな秘境」イメージと,実際の屋久島は意外と異なる。島津藩政時代以降,既に木こり達は島を縦横無尽に駆け巡り,木材資源の伐採で生計を立て,屋久島の森に関してあらゆる事を既に知っていた。
 そんな木こり達の古い伝承の中に「屋久島には従来,巨大な杉が 2本ある」という言い伝えがある。そのうちの一本は昭和 41 年に再発見された「世界最長寿(?)の杉―縄文杉―」である。しかし,残されたあともう一本の巨大杉は,いまだ発見発表されはいない…。
 我々は、文献に書き残された「伝説の巨大杉」の存在の可能性を探り,その巨大杉を植物学的に分析するため,本プロジェクトを実行した。
 本プロジェクトは,伝承・古い文献に載っている,残された「伝説の巨大杉」の存在を再発見し,分析検証することを第一目的とするものである。そしてまた,全体を通し「探索ドキュメンタリー」の制作を行う。これは,「ドキュメンタリー映像の製作」という,新たな分野を大学探検界に提唱することを目的としている。

目的

  • 伝説の巨大杉の【発見】【測量調査】【発表】
  • 大学探検界に「ドキュメンタリー映像」という新たな分野を提唱する
  • 屋久杉の着生樹種等の共生植物についての調査
  • 屋久杉の生育環境の実地調査

実施期間

1999年9月27日~10月15日

場所

鹿児島県屋久島町 永田歩道沿い

捜索中

隊員

隊長田中 浩樹 ( Tanaka Hiroki )
黒澤 友彦 (Kurosawa Tomohiko)
阿部 亮 (Abe Ryo)
浦野 直樹 (Urano Naoki)
比留間 誠 (Hiruma Makoto)
大木 さやか (Ohki Sayaka)
中川 理恵 (Nakagawa Rie)
前田 真実 (Maeda Mami)
渡邉 裕美 (Watanabe Hiromi)
神谷 英俊 (Kamiya Hidetoshi)

調査結果

  本プロジェクトにおいて,我々は N0 ~ N11 を発見,調査した。 以下,本プロジェクトにおける最大の巨大杉(N7)について記載する。

N7(ミレニアム・クィーン)概要

 C1(キャンプサイト1)からの探索隊により発見。尾根上からは確認できないため,尾根でのルート開拓時には偵察隊は発見できなかった。偵察隊が帰還後,本隊(C1探索隊)が尾根上を通過時に N7を尾根下方に発見。確認のために尾根を少し下ったところ,巨大杉であると認定。測量をし BC との無線連絡後,屋久島 No.2であることが判かると,全隊員に歓喜の渦が巻き起こった。

隊員の日誌より

 未発見の巨大屋久杉。現在確認されている中で,縄文杉に続くNo.2の太さであった。伝説どおり,10人でやっと抱えられる大杉。斜面に垂直に立っている。周りは細い広葉樹が多く,ひときわ大きく目立っていたが,尾根上からは非常に分かりにくい角度で生えている。

樹高約15.9m
胸高周囲約13.1m
根回り約15.6m
着生アオツリバナ,ハイノキ,サカキ,イスガシ
周辺シキミ,サカキ,ヤマグルマ,ユズリハ,ハイノキ,マツ

【その他】